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Vreni Häussermann, lauréate Rolex 2016 et protectrice de la Patagonie chilienne

Vreni Häussermann, lauréate Rolex 2016 et protectrice de la Patagonie chilienne

Août 18, 2022

Vreni Häussermann et son équipe analysent la vie marine dans un laboratoire sec.

Un scientifique polaire, un ingénieur en robotique et un spécialiste des yeux en mission pour sauver des millions d'aveugles font partie des innombrables innovateurs internationaux de l'histoire qui ont remporté les Rolex Awards for Enterprise. Identifiant et investissant dans des pionniers exceptionnels à travers le monde, le programme des prix a été lancé en 1976 pour commémorer le 50e anniversaire de la première montre-bracelet étanche au monde, baptisée Oyster.

Rolex a soutenu des personnes exceptionnelles qui ont le courage et la conviction de relever des défis majeurs; des hommes et des femmes avec un esprit d'entreprise et la volonté de lancer des projets extraordinaires qui font du monde un endroit meilleur. Des femmes comme la scientifique-exploratrice Vreni Häussermann.


Femmes accomplies: Vreni Häussermann, lauréate Rolex 2016 et protectrice de la Patagonie chilienne

Vreni Häussermann lors d'une expédition pour recueillir la vie marine du fjord.

Choisis par un processus méticuleux d'examen par les pairs, d'évaluation, d'entrevue et d'évaluation de projet, les candidats présélectionnés sont attribués par un jury indépendant d'explorateurs experts, de scientifiques, d'entrepreneurs et d'éducateurs. Les Rolex Awards for Enterprise visent en fin de compte à connecter entre eux des individus qui possèdent un talent pour la pensée indépendante et la capacité à embrasser des projets qui nécessitent créativité et détermination face à des obstacles considérables.

Remarquable pour ses glaciers, ses forêts et ses archipels, Häussermann a fait de sa vie l'œuvre de la conservation de la Patagonie chilienne, un paradis écologique s'étendant sur plus de 26 millions d'hectares (100368 miles carrés) - comparable à la taille de la Nouvelle-Zélande. Ses espèces endémiques, son environnement vierge et l'interconnectivité de la terre et de la mer, avec 40 pour cent de la superficie composée d'îles, en font une région d'une valeur écologique exceptionnelle, mais l'exploitation minière, les barrages hydroélectriques, la salmoniculture et d'autres activités extractives constituent des menaces potentielles à la région et à sa riche biodiversité.


Vreni Haussermann

Avec plus de 80 000 kilomètres, le littoral de la Patagonie chilienne est le plus long du monde. La région est une région sauvage presque vierge comme aucune autre, mais cette région sauvage essentiellement inexplorée est en danger. Vreni Häussermann espère que ses recherches aideront à soutenir les efforts visant à assurer un avenir durable pour la Patagonie chilienne et la vie marine dans ses fjords.

Le Dr Haussermann est membre de Pew Marine et directeur scientifique de la station scientifique Huinay située dans le fjord de Comau en Patagonie chilienne. Le manque dramatique de données sur les écosystèmes marins côtiers très diversifiés inhibe les recommandations scientifiques bien fondées pour la gestion des activités qui ont un impact sur les ressources marines et rend les erreurs de gestion à grande échelle irréparables très probables.



Anémones de mer (Actinostola chilensis) sur les fonds marins de Patagonie.

Nominée pour ses efforts pour créer un soutien à la conservation par le biais de la sensibilisation du public, le travail de Vreni Haussermann combine l'exploration et la science pour sensibiliser aux effets néfastes des activités humaines actuelles sur les écosystèmes marins. Dans le but à long terme d'impliquer les décideurs publics et gouvernementaux dans la mise en place d'un réseau scientifique d'aires marines protégées, Haussermann a inlassablement documenté la vie inconnue et unique au fond de la mer de trois zones reculées de Patagonie, au Chili. .

En 2018, le gouvernement du pays a pris de grandes mesures pour y parvenir dans certaines parties de la région, en publiant trois décrets: la création de deux nouvelles aires marines protégées et d'un parc national. Le Chili détient désormais 21% de ses terres et 42% de ses mers sous une certaine forme de protection.

Le corail d'eau froide Desmophyllum dianthus est l'une des nombreuses créatures marines étudiées par Vreni Häussermann.

Explorant initialement la région en 1998, Haussermann ne pouvait s'empêcher de tomber amoureux du paysage sauvage et vierge de la Patagonie chilienne, composé de montagnes de glaciers, d'océans et de forêts pluviales tempérées. En poste à la station scientifique Huinay dans le nord de la Patagonie, dans le fjord Comau, où elle participe régulièrement à des expéditions de plongée sous-marine - Haussermann a découvert que le littoral de la Patagonie des fjords, des canaux et des îles abrite une grande variété d'habitats - abritant des mammifères marins en voie de disparition, ainsi que des milliers d'autres invertébrés et espèces de poissons.

Explorer la vie marine diversifiée des fjords de Patagonie.

Avec un prix lauréat de 104 000 $ US, un chronomètre Rolex et une publicité mondiale - Vreni Haussermann a depuis remporté les Formidable Woman Awards du magazine IM pour la conservation et la durabilité en 2018, et a été sélectionnée pour les «Mujeres Que Dejan Huella» du Chili (Women Who Leave) une empreinte) dans la même année.


Depuis sa nomination aux Rolex Awards for Enterprise, Vreni Haussermann travaille actuellement aux côtés du ministère chilien de l'environnement et de plusieurs organisations locales à but non lucratif. Le simple fait de savoir qu'un domaine est remarquable ne suffit pas pour élaborer et mettre en œuvre des plans solides et à long terme pour le protéger. Ceux qui élaborent la politique doivent également savoir ce qui rend le lieu spécial et quelles mesures de conservation aideront à conserver ces qualités pour les espèces indigènes, les résidents et les visiteurs. Le projet de bourse Pew de Häussermann se concentre actuellement sur la génération, la compilation et la communication de données qui éclaireront et soutiendront les efforts visant à développer une meilleure compréhension des complexités écologiques, sociales, archéologiques et historiques de la Patagonie, une alliance de l'Institut d'écologie et Biodiversité, l'Université austral du Chili et The Pew Charitable Trusts ont lancé l'évaluation régionale de la conservation de la Patagonie chilienne.

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