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Sprung Up - Une plongée profonde dans les échappements de montres, partie 2

Sprung Up - Une plongée profonde dans les échappements de montres, partie 2

Août 18, 2022

Dispositions alternatives

En poursuivant là où nous nous étions arrêtés plus tôt avec Nivarox, nous explorons d'autres arrangements avec Rolex et leurs échappements. Si vous l'avez manqué, vous pouvez le lire ici.

Le calibre Rolex 4130

Il existe un nombre surprenant d'entreprises suisses qui produisent des spiraux, et nous devons souligner un producteur en particulier dans ce numéro. En fait, on pourrait l'appeler une seule marque, mais c'est vraiment son propre groupe. Si Nivarox FAR méritait la majeure partie de cette introduction, alors Rolex mérite au moins de la clore.


Ce titan de l'horlogerie s'efforce de maîtriser chaque partie de l'horlogerie, ou autant qu'il peut gérer - il est largement rapporté que la marque couronnée fabrique tout sauf les aiguilles et les cristaux de ses montres. De toute évidence, il produit ses propres spiraux, et pas seulement une version. Bien que nous ne sachions pas si elle a jamais introduit son propre spiral standard dans les montres de production, Rolex est certainement en mesure de fabriquer tous les ressorts horlogers standard. En fait, Rolex produit toutes sortes d'innovations qui ne voient jamais le jour - le département R&D est en effet très occupé, tout comme QC, rappelant aux innovateurs que leurs solutions doivent être aussi fiables et résistantes que tout ce qui est actuellement utilisé.

En effet, bien que Rolex fasse partie du consortium qui a travaillé avec le Centre Suisse d'Electronique et Microtechnique (CSEM) sur le développement de la technologie du silicium pour l'horlogerie, elle n'a pas déployé elle-même un composant d'échappement en silicium jusqu'en 2014, lorsque le spiral Syloxi a fait ses débuts. Inutile de dire que, comme indiqué dans Making the Hairspring ici, les spiraux Syloxi et Parachrom effectuent la même tâche mais sont produits de manières radicalement différentes.


Le parachrom, que Rolex a introduit sous forme de spiral dans le Cosmograph Daytona en 2000, est un alliage de niobium, de zirconium et d'oxygène. La formation des spiraux Parachrom suit la même procédure que celle indiquée dans Making the Hairspring, qui est basée sur des informations provenant directement de Rolex. Selon les notes du fabricant, le spiral Parachrom est "insensible aux champs magnétiques, offre une grande stabilité face aux variations de température et reste jusqu'à 10 fois plus précis qu'un spiral traditionnel en cas de chocs".

Syloxi, d'autre part, est une bête entièrement différente, fabriquée à partir d'un composite décidément non ferromagnétique de silicium et d'oxyde de silicium. Contrairement à Parachrom, Rolex n'entre pas profondément dans le processus de fabrication ici, mais nous savons que les spiraux en silicium comme celui-ci sont tous produits à partir de plaquettes utilisant le DRIE (gravure réactive profonde par ion). Nous aimerions en savoir plus sur la façon dont ce composite de silicium et d'oxyde de silicium est réalisé, car l'oxyde de silicium devrait être la couche externe. Un problème avec le silicium est ses mauvaises propriétés de compensation thermique (par rapport à Nivarox), ce qui explique pourquoi certaines marques donnent pour ne pas utiliser de composants en silicium. Dans le cas du Syloxi, l'oxyde de silicium fait la différence en améliorant la compensation thermique. Il serait également utile de savoir s'il s'agit de SiO2 ou peut-être de SiO4…


Quoi qu'il en soit, Rolex a présenté beaucoup de réflexion intelligente dans la conception du Syloxi - la géométrie de la balance est en fait brevetée (quelque chose de commun aux conceptions radicales permises par la fabrication DRIE exposées dans une variété de marques). Le pas et l'épaisseur du ressort Syloxi varient, étant optimisés sur toute la longueur du ressort. De cette façon, le ressort «respire» ou oscille avec une plus grande uniformité, faisant la moyenne des perturbations causées par la gravité. En d'autres termes, la conception et le test de cette chose ont dû provoquer des cauchemars.

Comme le grand Rolf Schnyder d'Ulysse Nardin l'a dit un jour, discuter d'un ressort sans considérer l'équilibre est un exercice de pure folie, il convient donc de noter que les spiraux Parachrom et Syloxi sont conçus pour fonctionner avec le balancier Rolex standard (avec microstella poids). Omega, Patek Philippe et Ulysse Nardin sont allés dans des directions entièrement différentes avec leurs spiraux en silicium, mais c'est aussi un conte pour une autre fois.

Faire le spiral

Tout commence par n'importe quel alliage en jeu - cela prend également en charge les matériaux exotiques tels que le silicium, car il est fabriqué d'une manière entièrement différente des alliages métalliques ordinaires tels que Parachrom (Rolex) et probablement même Nivachron. On commence généralement par une tige de l'alliage métallique en question, par exemple Parachrom dans ce cas. Chaque tige mesurera 30 cm de long et 1 cm de diamètre. La tige est progressivement étirée en un fil de seulement un dixième de millimètre de diamètre mais de 3 km de long! Celui-ci est à son tour enroulé en un ruban de section rectangulaire. Le ruban est coupé en sections de 20 cm qui sont enroulées en spirales spirales et traitées thermiquement pour conserver leur forme.

Fondamentalement, tous les producteurs (à l'exception susmentionnée du silicium et des composites de carbone) suivent les étapes ci-dessus, utilisant apparemment un équipement différent pour des fonctions identiques (Arm: WatchAround). Fait intéressant, les spiraux sont toujours montés à la main, même chez Rolex. C'est un travail typiquement effectué par une classe spéciale de spécialistes horlogers appelés regleuses, qui sont toutes des femmes - sauf dans le cas de Dufour et, éventuellement, d'autres horlogers indépendants.


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