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Moonshot - Une brève histoire de la Speedmaster alors qu'Omega célèbre le 50e anniversaire d'Apollo 11

Moonshot - Une brève histoire de la Speedmaster alors qu'Omega célèbre le 50e anniversaire d'Apollo 11

Août 18, 2022

Omega Speedmaster Apollo 11 édition limitée 50e anniversaire Moonshine Gold

Il y a des événements, comme les films d'été qui sont incroyablement agréables mais intrinsèquement jetables, puis il y a des événements - des occasions uniques. Le bicentenaire de Singapour cette année en est un, tout comme le dîner d'appréciation des astronautes à Houston, aux États-Unis, en 1969. Organisé par Omega pour 19 astronautes de la NASA, il est connu dans la communauté horlogère pour l'édition spéciale Speedmaster, référence BA145. 022. Le dîner était une célébration de la mission réussie d'Apollo 11, un moment unique dans notre histoire collective qui résonnera pour toujours.

En tant que partenaire du programme spatial habité, l'Omega Speedmaster a également atteint une certaine mesure d'immortalité. La montre spéciale lors de ce dîner en 1969 était un effort pour marquer cette réalisation singulière. La référence BA145.022 était la première édition numérotée commémorative de l'horloger, limitée à seulement 1 014 pièces en or jaune. De toute évidence, Neil Armstrong, Edwin «Buzz» Aldrin et Michael Collins en ont reçu un, mais trois autres astronautes qui étaient au dîner uniquement en esprit - nous prendrons un moment pour nous en souvenir dans cette histoire.


La Speedmaster commémorative Omega originale de 1969 en or

Ce célèbre dîner est venu à l'esprit lors de la célébration locale de l'anniversaire de l'alunissage, où il y avait une belle Speedmaster avec une lunette bordeaux exposée (ce n'était pas la nouvelle édition limitée Moonwatch). La lunette bordeaux distingue à la fois la référence BA145.022 et cette nouvelle édition limitée dans le tout nouveau MoonshineTM or, mais pas la version en acier (qui est également une édition limitée). Inutile de dire que dans le sillage de #SpeedyTuesday il y a deux ans, les deux Moonwatch Speedmasters en édition limitée sont épuisés. Revenant à la lunette bordeaux de l'événement, alors que l'éclairage général a tout changé d'une nuance de rouge, cela nous a certainement rappelé qu'il y avait toutes sortes de Speedmasters qui valaient la peine d'avoir, y compris ceux que nous ne connaissons pas assez bien. Mais nous nous éloignons…


En 2017, Omega a invité le monde entier à célébrer le 60e anniversaire de l'emblématique Omega Speedmaster. Ce fut un événement important, préfigurant peut-être même la demande sans précédent actuelle de montres de sport mécaniques en acier de tous types. Cette année, le monde célèbre tout naturellement les atterrissages sur la lune, les paroles du président américain John F. Kennedy se répercutant de nouveau partout. «Cette nation devrait s'engager à atteindre l'objectif, avant la mort de ce mort, d'atterrir un homme sur la lune et de le ramener en toute sécurité sur la Terre. Nous choisissons d'aller sur la lune et de faire les autres choses, non pas parce qu'elles sont faciles mais parce qu'elles sont dures. » Par extension, bien sûr, Omega a choisi de faire partie du programme spatial américain parce que c'était difficile.

Le module lunaire monte de la lune pour rejoindre le module de commande et de service

Ce n’est pas du tout l’image, pas plus que l’annonce de Kennedy ne visait simplement à faire l’improbable. Les experts conviennent aujourd'hui que sans la guerre froide, personne ne serait allé sur la lune à cette époque. La NASA a dépensé 25,4 milliards de dollars américains (plus de 150 milliards de dollars américains en dollars d'aujourd'hui) pour le programme spatial, du célèbre discours de Kennedy au Congrès en 1961 à la véritable mission lunaire en 1969. Quoi qu'il en soit, c'est une somme démente d'argent à consacrer à un problème , dans une période de temps ridiculement abrégée. En un mot, c’est d’où vient le terme «moonshot» et il est utilisé de manière désinvolte aujourd’hui par toutes sortes d’entreprises pour des projets difficiles aux objectifs ambitieux.


Donc, si une marque horlogère aspirait à se rendre sur Mars dans le cadre d'une mission future, cela pourrait bien être qualifié de «coup de lune», à part l'incongruité. «En ce qui concerne Mars, nos Speedmasters sont toujours qualifiés par la NASA pour des missions dans l'espace. Et ils sont toujours portés là-bas en ce moment! » a déclaré Raynald Aeschlimann, PDG d'Omega. "Donc, s'il est prévu d'aller sur Mars, c'est quelque chose qui sera décidé par les agences spatiales elles-mêmes." De toute évidence, les efforts spatiaux d’Omega, bien documentés qu’ils sont, sont plus compliqués que de simples slogans tout en étant plus naturels.

Destinée manifeste

Dans les années 1950, Omega n'était certainement pas en mission pour surmonter l'insurmontable. C'est la période qui a donné naissance à la Speedmaster en 1957, et la montre a été clairement conçue pour les activités terrestres; ce n'était même pas une des nouvelles montres d'aviateur (ce serait le Flightmaster en 1969). Cela dit, diverses sources rapportent que l'astronaute Walter Schirra a porté son Speedmaster personnel dans l'espace lors de la mission Mercury-Atlas 8 en 1962, faisant du Speedmaster CK 2998 le premier Omega dans l'espace. Cette première série de Speedmasters a été propulsée par le désormais célèbre mouvement Lemania 321 - Lemania appartenant à Omega à l'époque - conçu par Albert Piguet, avec un boîtier conçu par Pierre Moinat.


(Note de l'éditeur - Comme nous l'avons signalé au n ° 52, ce morceau d'histoire est de retour en production, mais il n'y a toujours pas de mot sur les montres qu'Omega prévoit d'alimenter avec la nouvelle version. Il n'y a pas non plus de détails sur les mises à niveau du calibre 321 d'origine. .

Revenant maintenant au Speedmaster de 1957, il n'était certainement pas conçu pour être utilisé dans l'espace, même si l'année de son lancement coïncidait avec le lancement par l'Union soviétique de Spoutnik 1; personne dans le monde occidental ne prévoyait ce premier satellite important. Non, l'échelle tachymétrique sur la lunette de la Speedmaster nous dit assez clairement, comme si le nom ne l'était pas, que ce chronographe était fait pour les pétroliers. Surtout, la montre a également été conçue pour durer, marquant la première fois qu'une montre-bracelet de chronographe a été conçue pour résister à des défis rigoureux - notamment survivre à 40 G de force et à des températures comprises entre -18 degrés C et 93 degrés C.La fonction qui permettait aux conducteurs de chronométrer leurs tours a finalement été utilisé par les astronautes pour enregistrer leur temps sur la lune. Armstrong et Aldrin ont passé un total de 2 heures et 36 minutes sur ce premier moonwalk historique.

La version 1965 du Speedmaster Professional portée par les astronautes d'Apollo 11

Les historiens de la montre et Omega lui-même ont émis l'hypothèse que ce sont ces caractéristiques, plus précisément la partie de ténacité, qui ont permis au Speedmaster de faire partie du programme spatial. Piguet et Moinat ne sont que deux des personnes à ne pas oublier pour avoir fabriqué une montre suffisamment résistante pour résister aux rigueurs de l’espace et même aux rigueurs des tests de résistance de la NASA! Ce n'était certainement pas de la voile ordinaire, et ce n'était pas sans grands frais.

Buzz Aldrin sur la lune avec sa Speedmaster. Son Speedmaster a été utilisé pour chronométrer le premier moonwalk

L'histoire de l'atterrissage sur la Lune, aussi triomphante qu'elle soit, a éclipsé à la fois le récit global des premières explorations spatiales - les missions Mercury et Gemini - et le développement de la montre Speedmaster en général. Il y a deux ans, nous avons revisité le modèle Speedmaster lui-même car c'était le 60e anniversaire du célèbre chronographe (voir numéro 44). Cette année, nous commémorons correctement les 50e anniversaire de la mission historique d'Apollo 11, qui est bien sûr venue définir le Speedmaster. Les gens oublient que l'espace n'était pas seulement une frontière à conquérir mais un champ de bataille potentiel, et les programmes spatiaux concurrents des États-Unis et de l'Union soviétique n'étaient pas simplement des projets de prestige. Cela explique l'appétit des deux pays pour des entreprises aussi coûteuses. Il y avait un vrai danger ici, et Omega était en plein dedans.

Triomphe dans la tragédie

Pour cette raison, au milieu de la célébration de l'alunissage, il est important de prendre un moment pour se souvenir de la tragique mission Apollo 1. Les astronautes Virgil "Gus" Grissom, Ed White et Roger Chaffee étaient l'équipe A de la NASA, le pilote de commandement Grissom et le pilote senior White ayant déjà atteint des jalons pour les États-Unis et l'humanité dans le cadre des missions Mercure et Gémeaux. Pour Pilot Chaffee, Apollo 1 devait être sa première mission dans l'espace.

L'astronaute Ed White entre dans l'histoire avec la première sortie dans l'espace américaine. Sa Speedmaster est attachée à l'extérieur de la combinaison

Prévu pour le lancement le 21 février 1967, Apollo 1 n'a jamais décollé. Lors d’une répétition générale au complexe de lancement de Cape Kennedy pour la mission le 27 janvier, un incendie de cabine catastrophique a tué les trois astronautes. Pour les États-Unis et le monde, c'était un rappel brutal que voyager dans l'espace était terriblement risqué. Ce sont les trois astronautes à l'honneur, à titre posthume, avec des Speedmasters en édition spéciale lors du dîner de 1969. Les amateurs d'oméga se souviendront peut-être que White a été le premier Américain à faire une promenade dans l'espace, avec Speedmaster en remorque - un point sur lequel nous reviendrons.

Le 27 avril 1967, le programme spatial soviétique a connu sa propre tragédie lorsque le colonel cosmonaute Vladimir Komarov a été tué alors que l’engin Soyouz 1 tentait de rentrer dans l’atmosphère terrestre. Il s’agit du premier décès en vol de tout programme spatial, et il est largement admis qu’il a mis fin aux plans de l’Union soviétique d’atterrir sur la lune. Il y a un mémorial à Komarov, Grissom, White, Chaffee et à d'autres qui ont péri dans la course à l'espace dans la mer de tranquillité sur la lune, placé là par l'astronaute David Scott. En parlant de qui…

L'astronaute Eugene Cernan faisait partie de la dernière mission sur la lune en 1972 sur Apollo 17

Un autre événement moins connu était la mission Gemini 8 du 16 mars 1966, qui était le 12e vol spatial américain avec équipage. Il a effectué le tout premier amarrage de deux vaisseaux spatiaux en orbite, mais a été contraint d'interrompre le reste de la mission en raison de défaillances critiques de systèmes. L'équipage de deux hommes est revenu sur terre en toute sécurité à ce moment-là, et les deux ont finalement atteint la lune. Armstrong et Scott étaient les survivants chanceux. Bien sûr, l'histoire la plus célèbre est celle d'Apollo 13, et l'Omega Speedmaster avait un rôle à jouer là-bas, mais plus à ce sujet à une autre occasion.

Qualifié pour le vol

En 1967, les montres Omega faisaient bel et bien partie du programme spatial américain. L'odyssée spatiale d'Omega a commencé avec la NASA et était entièrement à l'initiative indépendante de l'agence spatiale. Les historiens notent que la NASA a déclaré l'Omega Speedmaster comme chronométreur officiel (qualifié pour toutes les missions spatiales habitées) le 1er mars 1965, avant le lancement de Gemini 4 qui propulserait White dans les livres d'histoire.

La troisième génération d'Omega Speedmaster, testée et qualifiée par la NASA en 1963

Comme indiqué précédemment, il existe une autre histoire apocryphe, bien connue des amateurs de montres et des collectionneurs, selon laquelle Omega n'a appris que la Speedmaster avait fait des voyages dans l'espace que lorsque les dirigeants ou les horlogers de la société ont vu une photo de White prenant la première sortie dans l'espace des États-Unis en 1965. aussi séduisant que soit ce récit destiné à l'espace, la NASA ne fonctionne pas de cette façon, et Omega a commencé à offrir une explication officielle au cours des dernières années.Le directeur adjoint des vols de la NASA, Deke Slayton, a envoyé une demande officielle et ouverte aux sociétés de surveillance pour les informer que l'agence spatiale était à la recherche de chronographes. Il incombait à l'ingénieur James Ragan de proposer la batterie de tests qui finiraient par conduire au couronnement de l'Omega Speedmaster.

James Ragan

«La montre était une sauvegarde critique. Si les astronautes perdaient la capacité de parler au sol ou la capacité de leurs minuteries numériques sur la surface lunaire, la seule chose sur laquelle ils devaient compter serait les montres sur lesquelles ils étaient. Il devait être là pour eux s'ils avaient un problème », a déclaré Ragan. Cette citation a à voir avec l'obtention de la lune, mais il faut se rappeler que la montre est allée dans l'espace sur toutes les missions habitées, au moins à partir de 1965, et certaines d'avant. Ragan était responsable de l'attribution des montres aux astronautes avant leurs missions.

Ragan, qui a récemment mis en lumière son rôle, montre que la légende d'Apollo 11 va au-delà des astronautes eux-mêmes - personne ne pense qu'ils ont construit les fusées ou se sont lancés dans l'espace après tout. En ce qui concerne l'Omega Speedmaster, c'est tellement plus satisfaisant qu'un être humain ait été décisif ici, plutôt que la vieille main fade du destin.

Buzz Aldrin aujourd'hui, avec la nouvelle Speedmaster Apollo 11 50e anniversaire en édition limitée en or Moonshine

Ragan était en charge de toutes les montres des Gémeaux pendant la plupart des années de la navette spatiale. Six mois à un an avant un vol spatial, il a donné aux astronautes des chronographes Omega afin qu'ils puissent s'habituer à les porter. Après les missions, ils étaient censés rendre les montres, mais à ce moment-là, les astronautes les considéraient comme des biens personnels. Slayton a mis fin à cette pratique, menaçant apparemment de restreindre les astronautes du service actif jusqu'à ce qu'ils rendent les montres. Le Smithsonian rapporte que tout le monde l'a fait.

C'est donc Ragan qui a assigné des montres aux astronautes et les a récupérées pour l'entretien - même si les astronautes ont toujours voulu voler avec la même montre. C'est également Ragan qui a envoyé toutes les montres qui sont allées dans l'espace au Smithsonian. En effet, le magazine Air & Space note que la NASA a fait don de plus de 50 montres au National Air and Space Museum, où l'astronaute Michael Collins a été directeur après sa retraite du service actif. Sept d'entre eux sont répertoriés comme perdus ou volés, dont le plus célèbre, Buzz Aldrin.

Gros plan de la Speedmaster 50e anniversaire en édition limitée en acier

C'est une autre raison pour laquelle les montres en or commémoratives auraient pu être utiles aux 19 astronautes qui les ont reçues en 1969 - en tant que lien tangible avec un autre monde. Finalement, plus d'astronautes ont reçu ces pièces, Omega enregistrant que les numéros 3-28 et 1001-1008 étaient offerts aux astronautes de la NASA. Fait intéressant, certains modèles - avec une inscription au dos différente - ont été offerts au public, où ils remplissaient probablement la même fonction que pour les astronautes, bien que par procuration.

Changer les temps

À partir de 1957, tout au long de la mission spatiale, Omega a utilisé le calibre Lemania à remontage manuel 321, avec roue à colonnes et embrayage horizontal. En 1968, Omega a remplacé le calibre 321 par le calibre 861, un mouvement sans doute encore plus difficile car il utilisait le système de levier à came au lieu de la roue à colonnes, quelque chose qu'un collectionneur appelait autrefois «pratiquement indestructible». En 1996, Omega aurait amélioré le calibre 861 au calibre 1861. Celui-ci était plaqué rhodium mais conservait par ailleurs les caractéristiques de son prédécesseur.



En 2019, Omega a annoncé une mise à niveau du calibre 1861 - calibre 3861. La fréquence de 21 600 alternances / heure du calibre reste inchangée par rapport au 861, mais il arbore désormais l'échappement Omega Co-Axial, le spiral Si14, et le balancier est maintenant à suspension libre. . Pour s'adapter à ce changement, le mouvement compte désormais 26 rubis, contre 18. Grâce à ces mises à jour - qu'Omega a apportées à la plupart des autres collections - la montre est désormais certifiée Master Chronometer. Ce mouvement propulse l'édition limitée Moonwatch Speedmasters cette année. Plus de détails filtreront sur ce mouvement dans les numéros à venir.

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