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Voyages de l'éditeur: s'attaquer au plus haut sommet alpin qu'est le Mont Blanc

Voyages de l'éditeur: s'attaquer au plus haut sommet alpin qu'est le Mont Blanc

Décembre 1, 2022

Situé dans les Alpes françaises à la frontière entre l'Italie et la France, le Mont Blanc est le plus haut sommet des Alpes. S'étendant sur environ 1200 km à travers huit pays alpins, La Dame Blanche ou La Dame Blanche, comme les habitants l'appellent, grâce au manteau de neige qui recouvre ses monticules, culmine à 4800 m et change, le plus haut de tous.

Quelque 30 000 personnes tentent de gravir le Mont Blanc chaque année, ce qui en fait l'ascension la plus populaire au monde. La majorité des amateurs et des amateurs emprunteront la route Goûter préférée, en direction de la «cabane» Goûter (qui ressemble plus à un domicile de l'ère spatiale après les rénovations) sur le flanc nord-ouest de la Dame Blanche. Pourtant, sa réputation de «remonter» un sommet enneigé éclipse certaines statistiques plus sombres.


Capacité du Mont Blanc Peak

Les guides trop confiants et les touristes sous-estimés (moi-même parmi eux) sont parmi les principales raisons pour lesquelles le Mont Blanc a l'un des taux de mortalité les plus élevés d'Europe. Comparé à des sommets plus hauts comme le mont Kilimandjaro ou le mont Elbrouz, le Mont Blanc est techniquement et physiquement plus difficile en termes d'effort (distance, gain d'altitude, transport de poids et altitude) et de compétences (recherche d'itinéraire, traversée de glacier, sauvetage en crevasse, gestion de corde) , piolet / crampons, mise en place et retrait de la protection et adaptabilité à l'altitude).

Alors que nous nous entraînions sur l'Aiguille du Midi (3800 m), la veille de notre expédition prévue sur le Mont Blanc (4800 m), entre des respirations tendues alors que les poumons tentaient de tirer de l'oxygène de l'atmosphère qui s'amincissait rapidement, il m'est apparu que l'esprit d'exploration et de ce courage par excellence nécessaire pour tenter une aventure comme celle-ci était analogue à celui vécu par des hommes comme Jérôme Lambert. Bien que de bureau, on peut imaginer la tâche monumentale du PDG de Montblanc de prendre une marque, jusqu'ici synonyme d'instruments d'écriture raffinés, d'accumuler rapidement des félicitations dans l'arène de la petite maroquinerie, puis, sur le point de se lancer dans un voyage perfide sur un marché de piliers autoproclamés de provenance horlogère, traduit: geeks horlogers. La tâche de Lambert: prendre une marque de luxe et ajouter à son portefeuille de compétences celle d’un horloger de haute qualité, accordée, avec l’aide d’une manufacture chevronnée nommée Minerva. Ainsi, en plaçant une botte cramponnée devant une autre et dirigée par le vétéran montagnard singapourien Khoo Swee Chiow, nous avons commencé la randonnée vers le ciel.


En montée ou en descente, grimper dans la neige molle est une expérience pas comme les autres; chaque pas est considéré, mesuré, puis correctement planté. On supposerait que la première aventure dans la montée du Mont Blanc et de l'horlogerie aurait un processus similaire. Chaque mouvement et complication est parfaitement calibré et communiqué au fur et à mesure que l'on fait l'ascension dans le royaume raréfié de la haute horlogerie. Au début de notre expédition, des bruits de pas mal exécutés ont provoqué la dispersion de la neige et, au lieu d'une surface stable, nous nous sommes retrouvés enfoncés dans le sol au mieux; au pire, glisser sur la pente. Quel est le pire des cas, on peut se demander? Des couches de neige véritablement formées pourraient en fait disparaître alors que l'on découvre qu'elles traversaient réellement une crevasse, plongeant l'homme et les autres attachés avec lui jusqu'à leur mort probable.

Une étape inopportune ou un mouvement mal exécuté alors que Montblanc a absorbé la vénérable Minerva dans un duo de sites de production de Villeret et Le Locle aurait peut-être voué l'entreprise à un échec ignominieux, mais lorsque Richemont a déménagé, le PDG Lambert du poste le plus élevé à Jaeger-LeCoultre À Montblanc en 2013, le chef de l'expédition a mis moins de quatre ans pour s'imposer sur presque tous les aspects des instruments d'écriture de la marque, la maroquinerie et bien sûr - sa raison d'être - les garde-temps.


Villeret (anciennement Minerva) est un nom que les connaisseurs de montres connaissent bien. L'atelier d'horlogerie de la ville éponyme produit un nombre limité de calibres acclamés par la critique, notamment des chronographes, mais sa capacité technique lui donne littéralement la flexibilité de tout faire, des spiraux cylindriques aux tournants, en métamorphosant les innovations. Son acquisition en 2006 a ajouté un peu de lustre (sinon de légitimité par association) à l’horlogerie Montblanc Le Locle 1997, qui produit des modèles plus accessibles. Lorsque Lambert est arrivé, Villeret s'est vu confier un plus grand mandat et de nouvelles montres Montblanc avec des calibres finis à la main attrayants étaient disponibles dans une gamme de prix plus large et dans une variété d'esthétiques attrayantes du marché, du classique au moderne.

Montblanc n'a pas été construit en un jour

Selon Davide Cerrato, directeur général de la division horlogère de Montblanc, la construction de la légitimité des montres Montblanc partage des parallèles avec notre tentative de sommation de sa muse. Dès le départ, monter sur un plan de haute horlogerie revient à choisir un chemin, puis à découvrir que votre itinéraire souffre de chutes de pierres intermittentes, encore compliquées par des climats changeants rapidement grâce au changement climatique. Même alors, ce qu'un vétéran connaisseur voit est une direction et un chemin, qui, bien que ténus, sont toujours correctement connectés. Ce qu'un civil, aussi érudit qu'un consommateur, voit, est complètement différent.Montblanc est donc sous pression pour communiquer le plan et connecter en quelque sorte les chemins déconnectés au sommet.

S'adressant à Cerrato, il est convaincu que sa dernière collection 1858 est une analogie avec tout ce que la marque a fait et convient donc à la 160e anniversaire de Minerva. La géosphère de 1858 honore l'esprit d'exploration et le courage des alpinistes et des aventuriers avec une montre innovante de qualité professionnelle. «Ce que nous faisons, c'est prendre la magnifique histoire de Minerva et recréer le lien avec ce que Montblanc exprime maintenant en termes d'expertise horlogère. Pour ce faire, nous devions trouver une nouvelle voie vers une intégration parfaite entre ce chemin bien connu et apprécié du passé et sa nouvelle expression à travers la nouvelle collection de la manufacture. En utilisant Minerva pour créer le moteur parfait entièrement ancré dans un riche patrimoine et héritage, et en l'équipant d'une esthétique Montblanc puissante et reconnaissable, nous avons la force de la marque tout en restant fidèle aux codes de conception Minerva », partage Cerrato.

En faisant une pause au sommet de l'Aiguille du Midi, à Facon, notre guide intrépide a jeté un coup d'œil sur les différents itinéraires qui s'offraient à nous. Familier de nos capacités (ou de leur absence), assis parmi les différents oiseaux de proie, qui nous attendaient patiemment pour lancer des morceaux de barres protéinées ou de noix de cajou dans leur direction générale, il a fait l'appel pour traverser un mur de rochers. Ce fut un voyage perfide, alors que les nombreux affleurements rocheux (donc les prises de main et de pied potentielles) le faisaient ressembler à un chemin d'amateur, c'était tout sauf.

Cerrato compatit à nos efforts similaires: «Vous avez besoin de temps et d'épreuves pour ouvrir votre nouvelle voie sur le chemin. Il nous fallait un peu de temps pour trouver la bonne façon d'intégrer pleinement ces deux moitiés d'une même entité. Maintenant, nous avons trouvé un très bon moyen de le faire - créer de puissantes montres emblématiques grâce à cette intégration. La géosphère de 1858 en est un bon exemple. Un design unique, un mouvement unique, ancré dans le patrimoine Minerva, mais exprimant également fortement l'expertise horlogère de Montblanc pour créer la montre-outil parfaite. Fonction et forme parfaitement intégrées pour le plus grand plaisir de tout amateur de montres. »

Les genoux écorchés et les tibias meurtris de l'épreuve, mais surtout des erreurs, s'écraser à plusieurs reprises sur la paroi rocheuse n'a pas été une expérience agréable. Alors que je pendais du bout des doigts, attendant que mon assureur et collègue journaliste, Farhan Shah, accroche la ligne dans l'anneau de la boucle, le seul dispositif empêchant l'expédition à quatre de plonger à flanc de montagne, des pensées me traversaient l'esprit. Principalement, «Pourquoi ai-je dit oui?»; suivi de «Wow. Si nous mourons, la publicité ne sera peut-être pas trop grande. » Cela m'a fait penser à plusieurs des premières interviews de Lambert avec Forbes et Wall Street Journal, faisant allusion à la mission difficile de guider l'horloger sérieux naissant avec de plus grandes ambitions - l'échec n'est pas une option.

"D'ACCORD. C'est sûr! " cria Shah, me sortant de ma rêverie. Fixé en toute sécurité à la paroi rocheuse, j'ai visé le rocher solide à seulement un mètre ou deux à ma droite et j'ai fait mon acte de foi. J'ai raté.

L'échec n'est pas une option

Je pensais avoir utilisé ma voix interne, mais le groupe a attesté que j'avais bien crié «mère de famille…». alors que je dégringolais vers le bord de la falaise après avoir raté mon saut. Mes bottes ont touché l'air avant de finalement ressentir la sécurité émotionnelle et la douleur physique de mon harnais mordant dans mes régions inférieures. Ma chute a été arrêtée.

"Tu vas bien!" cria Facon. «Respirez! Tu vas bien! Relevez-vous! » Malheureusement, j'avais eu un petit cas de ce que les grimpeurs appellent «jambe de machine à coudre», un phénomène lorsque vos jambes commencent à trembler de façon incontrôlable, soit parce que vous paniquez, soit parce que vous êtes pompé par l'adrénaline. J'étais les deux.

J'ai insisté pour retrouver un semblant de bravade masculine. Avec le recul, j'avais lancé les dés avec le dieu de la mort et j'avais survécu; cela n'aurait pas dû être un simple semblant. Mes bras fonctionnaient toujours. Mettant mon amour pour les tractions à bon escient, je tendis la main vers le haut et exécutai cette mission: Impossible "Ethan Hunt mouvement d'escalade" (ou du moins c'était sanglant comme ça), et hissai mon corps vers le haut par la force de la volonté et aiguisé (j'espérais) les deltoïdes, les triceps et les biceps. Finalement, mes pieds ont trouvé un rocher stable et j'ai utilisé les dernières onces de force dans mes cuisses tremblantes pour repousser mon cul en position d'escalade.

Lorsque Lambert a pris la direction générale de Jaeger-LeCoultre en 2002, à l'âge de 32 ans, il était le plus jeune chef de la direction de Richemont. La marque n'était que largement reconnue pour son icône alors âgée de 71 ans, le boîtier pivotant Reverso, qui représentait la majorité de ses ventes. Au moment où il a terminé, la recherche et le développement étaient au premier plan et la marque avait une nouvelle icône - la Master Ultra Thin. 11 ans plus tard, Richemont l'a assigné à ce qui semblait être une autre mission impossible - prendre une marque connue pour dominer une catégorie mourante d'instruments d'écriture de luxe et la refaire.

Personne ne lui avait jamais demandé s'il avait développé un cas de «jambe de machine à coudre» quand il a obtenu la mission et la majorité de la communauté des journalistes horlogers le respecte vraiment trop pour lui demander. Cependant, si vous y réfléchissez, Montblanc est passé d'un stylo à celui de papier augmenté et de maroquinerie dans son répertoire, en plus d'une entreprise horlogère où le ciel est la limite. Sans oublier, c'est aussi la marque leader de Richemont en matière de commerce électronique.

Après une heure de mieux sur la paroi rocheuse, plusieurs coupures et éraflures plus tard, nous avons finalement atteint le refuge des Cosmiques de l'Aiguille du Midi, une cabane qui nous a fourni le déjeuner et un répit des environs qui nous a respirés et menacé de prendre nos vies. À 3 613 m d'altitude, au-dessus de canettes de Coca-Cola et d'un plateau partagé d'omelette et de pommes de terre, mes pensées se sont tournées vers les réalisations improbables de Montblanc au cours de la décennie. Immédiatement, j'ai été frappé de voir à quel point j'étais épuisé alors que j'envisageais si le sommet du Mont Blanc le lendemain du midi était même à l'ordre du jour. Nous venions de nous entraîner pendant un peu moins de 10 heures, couplé à notre inexpérience et à notre manque d'acclimatation à l'altitude, la réalisation d'avoir mordu plus que ce que je pouvais mâcher était en train de s'installer.

On ne fait pas le sommet du Mont Blanc en un jour

12 ans plus tard, la collection Montblanc Heritage reçoit une reconnaissance critique. Son calendrier perpétuel avait ouvert la voie aux collectionneurs de montres avec une complication élevée compatible avec les poches, qui était presque inconnue avant que Montblanc n'en crée une. Son chronographe monopoussoir Minerva, nominé au GPHG, parle dans le même souffle qu'un certain chronographe à double division bien-aimé. Aujourd'hui, entre les mains d'hommes comme Davide Cerrato, la nouvelle garde s'appuie sur un héritage de pionniers et d'explorateurs comme Horace-Bénédict de Saussure, fondateur de l'alpinisme, Jacques Balmat, son guide de montagne (leurs statues se trouvent au Chamonix-Mont -Blanc Town Square), et des chefs d'entreprise comme Lambert, forgeant de nouvelles frontières.

Avec une formation limitée et aucune expérience alpine, la dernière déclaration de Cerrato pour moi est tout à fait appropriée alors que je me tourmentais devant l'orgueil de penser que l'on pouvait atteindre le Mont Blanc en une journée. «Le Seven Summit Challenge est la métaphore parfaite de Montblanc se forgeant sa propre voie. Reinhold Messner nous inspire d'un mythe épique de l'alpinisme italien. Être capable de relever un défi de montagne extrême est la métaphore parfaite des défis de Montblanc au fil des ans. Nous gravissons les pentes de la haute horlogerie et y arrivons grâce à l'expérience et au patrimoine développés à Minerve il y a 160 ans. »

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