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Une plongée profonde dans les montres qui a donné le coup d'envoi à la demande sans précédent de montres de sport en acier

Août 18, 2022

A. Lange & Söhne L'ODYSSEUS

Poursuivant là où nous nous étions arrêtés dans notre précédent article sur la tendance naissante des montres de sport en acier de luxe, nous jetons un coup d'œil à certaines des montres qui aident à définir cette tendance à l'aube de la nouvelle décennie.

PATEK PHILIPPE NAUTILUS & AQUANAUT

Patek Philippe Réf. 5167A-012


Bien que le Royal Oak ait pris un départ difficile pour Audemars Piguet, Patek Philippe a connu un gagnant quand il en a vu un et a rapidement chargé Genta de créer une montre de sport de luxe. Le résultat a été le Nautilus, qui a fait ses débuts à une réception prévisible en 1976. Cette montre était étanche à 120 mètres très respectable, par rapport aux 50 mètres du Royal Oak, donc certains experts considèrent le Nautilus comme la première véritable montre de sport de luxe . Néanmoins, le Nautilus n'était pas initialement considéré aussi haut que le Royal Oak, bien qu'il puisse être encore plus important pour prouver à d'autres marques que des designs extraordinaires valaient la peine d'être poursuivis.

Entièrement dépourvu de sens, le langage de conception de la montre de sport en acier de luxe a été codé lorsque Genta a prêté ses pouvoirs à Patek Philippe. Il y aurait eu beaucoup de grognements parmi les collectionneurs à propos des similitudes superficielles entre le Royal Oak et le Nautilus, mais cela a fondu au fil des ans. En effet, si l'on souscrit à l'idée que la haute horlogerie consiste à transpirer les détails, alors le Nautilus et le Royal Oak sont très différents mais clairement usinés dans le même acier, pour ainsi dire; même le Royal Oak et le Royal Oak Offshore sont très différents lorsqu'ils sont vus à travers cet objectif. En d'autres termes, toute montre ronde donnée fabriquée et conçue au Japon a beaucoup plus en commun avec une montre ronde de fabrication américaine que la Royal Oak avec la Nautilus. Cela est vrai même si vous pensez que Patek Philippe a délibérément demandé à Genta de faire du Nautilus son propre Royal Oak, mais sans ressembler à une copie du Royal Oak.

Patek Philippe Réf. 5726 / 1A-014


Le Royal Oak et le Nautilus ont certainement bénéficié l'un à l'autre, plus que tous les autres garde-temps conçus par Genta ou même inspirés par Genta (sans même entrer dans le cadran pour le Royal Oak et le Nautilus, car c'est une histoire pour une autre fois). Les deux classiques ont changé la façon dont les collectionneurs percevaient les marques et ont ouvert de nouvelles voies aux horlogers.

Patek Philippe a lui-même emprunté cette voie en 1997 avec le lancement de l'Aquanaut, une montre de sport de luxe en acier à bracelet en caoutchouc qui a choqué les collectionneurs. La marque l'avait fait auparavant, comme un certain nombre de modèles sportifs aujourd'hui disparus depuis que le Nautilus original l'avait démontré, mais réf. Le 5060A devait profiter d'une longue vie.

L'histoire évolutive de la lignée Genta dépasse à la fois Audemars Piguet et Patek Philippe. En effet, elle transcende même la montre de sport de luxe elle-même car elle comprend des montres qui définissent le marché telles que la Casio G-Shock, ainsi que des beaux-enfants fêtés comme la Bulgari Octo. Le Bulgari Octo figure assez fortement dans cette histoire, bien qu'il ne soit pas réellement cité. La montre est tout simplement trop classique, n'est pas proposée en acier et n'est pas assez folle pour se faufiler dans la section extrême. Encore une fois, c'est très bizarre parce que Genta lui-même a imaginé la montre de sport de luxe comme un objet très mince.


HOMMAGE JAEGER-LECOULTRE REVERSO

Celui-ci est un favori de longue date chez WOW, et il se trouve qu'il a été conçu spécifiquement pour les sportifs. Le polo n'est guère ce que l'on pourrait appeler un sport grand public, et il reste relativement niche, même parmi les riches et les célèbres.

Un vestige de l'époque du Raj britannique, le polo aujourd'hui n'est probablement même pas proche des niveaux de popularité de la Jaeger-LeCoultre Reverso. Curieusement, personne ne présente jamais cela comme une montre de sport de luxe, même si c'est légitimement la première montre-bracelet à avoir été conçue et utilisée par des sportifs. Si quoi que ce soit, c'est le fait que cette montre a l'air et se sent bien avec un joli bracelet en cuir, ce qui a pour effet de la rendre entièrement classique. De toute évidence, la principale raison pour laquelle les gens ne considèrent pas la Reverso comme une montre de sport est qu'elle est le plus souvent à remontage manuel et qu'elle n'est tout simplement pas sportive. De plus, Jaeger-LeCoultre a le Polaris en jeu, qui arbore le boîtier de compresseur rond et l'enroulement automatique, et préfère donc y jouer la connexion active.

Bien sûr, la Reverso est disponible dans toutes sortes de métaux, avec le bracelet approprié aussi. Pour nous, une Reverso en acier avec bracelet joue pour gagner le jeu de montres de sport de luxe. Avec le Cartier Tank et Santos, le Reverso est un bracelet qui arrive à indiquer l'heure. Le fait que vous puissiez retourner le boîtier est particulièrement utile pour les guerriers urbains car vous pouvez toujours garder votre verre saphir hors de danger. Si seule la manufacture Le Sentier parvenait à faire fonctionner efficacement le remontage automatique dans un mouvement de forme (une géométrie simple a empêché la plupart des horlogers), la Reverso prendrait vraiment son envol en tant que montre de sport de luxe pour affronter même des géants comme Audemars Piguet. et Patek Philippe. Nous espérons que les gens intelligents de Jaeger-LeCoultre s'en rendront compte parce que le Royal Oak et le Nautilus ont couru une course de deux chevaux depuis trop longtemps.

AUDEMARS PIGUET ROYAL OAK & ROYAL OAK OFFSHORE

Audemars Piguet a non seulement déclenché ce qui allait devenir une course aux armements de montres de sport de luxe dans l'horlogerie, mais elle a également changé ce qui était alors un segment dominé par les flatteurs Rolex.Le Royal Oak a fait ses débuts en 1972 et a été acclamé instantanément, recevant un défilé impromptu en son honneur à BaselWorld de toutes les marques qui suivraient bientôt ses traces. Sauf que cela n'a pas fonctionné du tout.

En quelques mots, la montre a été ridiculisée comme une folie royale et les experts s'attendaient à ce qu'Audemars Piguet se replie - la crise du quartz se déroulait encore à cette époque, et ne revendiquerait pas son cuir chevelu final pendant quelques années. Sauf que cela n'a pas fonctionné du tout. Au lieu de cela, le Royal Oak a inauguré l'ère du créateur de montres, avec un gars nommé Gerald Genta dominant le langage du design de toute l'industrie; l'héritage de ses propres montres survit aujourd'hui dans le cadre de la ligne Bulgari Octo, elle-même une démonstration que l'on peut conserver tous les agrafes de la montre de sport de luxe sans être vraiment considéré comme une montre de sport appropriée. Quoi qu'il en soit, Genta était responsable du Royal Oak et du Patek Philippe Nautilus, que nous aborderons, mais aurait été consterné par le prochain déménagement d'Audemars Piguet, le Royal Oak Offshore.

Les humains, semble-t-il, ne sont pas très bons pour apprendre des exemples du passé parce que l'Offshore a été raillé même au sein d'Audemars Piguet. Initialement présentée comme une édition limitée festive pour le 20e anniversaire du Royal Oak, le Royal Oak Offshore est né de l'esprit du designer Emmanuel Gueit. Ses croquis auraient reçu une réponse peu enthousiaste de la direction (selon Audemars Piguet lui-même, comme vous pouvez le lire sur leur site Web). Gueit a déclaré à TimeZone qu'il avait imaginé le Royal Oak Offshore parce qu'il "aimait l'idée d'un Royal Oak qui était insupportable pour une femme".

Aussi étrange que ce sentiment puisse paraître aujourd'hui, étant donné qu'Audemars Piguet fabrique des modèles Royal Oak Offshore pour femmes, la vision d'un Royal Oak renforcé a alternativement ravi et horrifié puis le co-PDG d'Audemars Piguet, Stephen Urquhart. En fin de compte, Gueit l'a convaincu en comparant l'Offshore à l'ubermensch régnant de la montre de sport de luxe, la Rolex Sea-Dweller. Urquhart l'a signé et a marqué l'histoire lorsque la montre a fait ses débuts en 1993, à peu près le même accueil que son inspiration, la Royal Oak.

Comme Genta, Gueit continuerait à exercer son métier dans le commerce horloger. Alors que les créations de Genta sont apparues partout, sous une forme très reconnaissable grâce au fait qu'il vendait ses créations à bon marché (10 CHF par croquis) à pratiquement tout le monde dans les années 1960, Gueit a été plus clandestin. En effet, nul autre que Genta n'a été ouvertement fêté en tant que créateur de la montre de sport de luxe, incarnée par le boîtier en forme et le bracelet intégré. Bien sûr, l'exemple de Gueit montre que Rolex était certainement dans l'esprit des autres créateurs et des marques pour lesquelles ils travaillaient. Quant à Genta, il avait d'autres obsessions, mais son travail et l'exemple des modèles Rolex Oyster Perpetual continuent de définir la montre de sport de luxe.

GIRARD-PERREGAUX LAUREATO

Cette montre est criminellement négligée, mais c'est un bel exemple d'une montre de sport de luxe conçue à cet effet qui prend vie sur un style de bracelet très spécifique. Il manque la touche Genta et en effet, aucun designer n'est crédité - même à ce jour, Girard-Perregaux n'a fait aucune déclaration publique sur le designer ou l'équipe de design. Lancée en 1975, la Laureato est en fait parmi les premières montres de sport de luxe à suivre dans le sillage de l'Audemars Piguet Royal Oak. Le fait qu'il ait été alimenté au quartz a nui à son image, bien qu'à ce moment de l'histoire, cela aurait pu être justifié.

Néanmoins, la montre a souffert d'un problème similaire à celui de la IWC Ingeniuer (1976) conçue par Genta - ces montres ont chuté un peu trop tôt et leur prix aurait été trop bas.

Ce que le Laureato illustre, c'est que les années 1970 ont vu une explosion de différents modèles alors que les marques horlogères se battaient pour tirer le meilleur parti des mouvements à quartz et mécaniques. C'est à ce moment-là que la conversation sur le bracelet s'est vraiment réchauffée, les hommes prenant l'idée de la montre avec bracelet comme un bijou. Il y a une certaine corrélation ici avec Ralph Lauren qui rend le polo-T cool, ce qui était également le cas dans les années 1970, mais il n'y a rien de concret à cela. Il semble tout simplement très des années 1970 d'associer la montre de sport de luxe avec le polo-T, ou même le col roulé.

BORN TRUE

La forme du temps est en effet un marqueur d'intention indélébile en ce qui concerne les chiffres des montres de sport de luxe, tout comme le prix d'entrée. La meilleure illustration de cela vient de nul autre que Richard Mille, que la montre soit ronde ou non. Pour parler franchement, une montre Richard Mille s’intègre dans le jeu car elle est spécialement conçue pour être la montre de sport de luxe la plus surdimensionnée au monde.

Franck Muller Vanguard 7 Days Power Reserve Skeleton

Mais surtout, Richard Mille négocie rarement l'acier, optant plutôt pour des matériaux plus exotiques, comme le montre la plaque de base en titane du mouvement alimentant le RM001 en 2001. Avec ses mouvements de forme, la société choisit généralement des pièces à remontage manuel, bien qu'elle a apporté une contribution remarquable à l'horlogerie avec son système automatique à géométrie variable débrayable (comme indiqué dans le numéro # 54).

Bien sûr, il n'y a jamais qu'un seul joueur dans un même segment, bien que Richard Mille mérite certainement le mérite d'avoir sculpté l'espace horloger de luxe extrême par la seule force de sa volonté. Curieusement, la genèse de Richard Mille a impliqué ce pionnier dans le segment des montres de sport de luxe, Audemars Piguet. Renaud et Papi, la centrale d'ingénierie de haute horlogerie de la firme Le Brassus, reste intimement lié aux mouvements de Richard Mille à ce jour. Lorsque l'occasion exige une montre plus extrême que la Royal Oak Offshore, Audemars Piguet continue d'avoir la peau dans le jeu.

Roger Dubuis prend une pose différente, qui a gagné sa place sur la grille de la course de montres de sport de luxe extrême. Nous couvrons les pièces à parts égales folles et inspirées de cette marque ailleurs dans ce numéro, mais il vaut la peine de regarder les diverses expériences en micro-ingénierie que cette marque appartenant à Richemont pousse. Nous avons discuté avec le PDG de Roger Dubuis, Nicola Andreatta, ainsi qu'avec le directeur de la stratégie produit, Gregory Bruttin, sur ces sujets et d'autres sujets connexes. Pour résumer, la marque genevoise a fait sensation dans le segment des montres de sport en lançant l'une des premières montres de plongée au monde avec le Geneva Seal en 2006 (Easy Diver), puis a montré beaucoup de chutzpah en lançant la première montre de plongée tourbillon au monde (également dans la gamme Easy Diver maintenant abandonnée).

Roger Dubuis Spider Excalibur Huracan Perfomante

De nos jours, Roger Dubuis semble positivement obsédé par la course automobile - ce qui n'est pas surprenant étant donné que de nombreuses marques horlogères ont trouvé naturel de construire des ponts créatifs entre les montres et les automobiles. Non pas que ce soit la seule arène créative à jouer, comme le démontrent d'autres marques qui misent beaucoup sur le yachting, le polo, l'aviation et même le surf. Franck Muller, notre prochain arrêt dans ce tourbillon de montres de luxe extrême (qui pourraient aussi être des montres de sport), fait exactement cela avec sa collection Vanguard.

Avant Richard Mille et Roger Dubuis, c'est Franck Muller qui a jeté le gant aux pouvoirs de l'establishment horloger. Le défi en 1992 était de créer de nouvelles montres spectaculaires pour un nouveau siècle, pas de revisiter le passé ou d'évoluer vers des formes futures; il est à noter que c'était le 20e anniversaire de l'Audemars Piguet Royal Oak, et que la renaissance de la haute horlogerie était encore à nos portes. Au début, ce que Franck Muller proposait était le culte de la complication, mais au 21e siècle, il a grandi pour inclure le segment du sport.

En effet, la collection Vanguard a été créée en 2014 en tant que montre de sport, comblant ainsi une lacune dans la gamme Franck Muller. La Cintrée Curvex a défini la marque pendant des années, même si elle a une variété de formes dans son écurie, mais cette forme a montré ses limites lorsqu'elle a été renforcée pour abriter de plus en plus de complications. C'était extrême, oui, mais certainement pas sportif; plus important encore, il a perdu toutes ses qualités gracieuses et tout sens des nuances, ce qui est important pour une montre de sport de luxe. La solution facile aurait été d'aller avec une forme ronde, mais on ne s'appelle pas soi-même le maître des complications si la voie facile est une option.

Comme Richard Mille et même Roger Dubuis, la forme du temps est suffisamment importante pour que Franck Muller innove dans sa propre réponse à la question des montres de sport de luxe. Par exemple, la collection Vanguard propose une gamme de résistances à l'eau, à partir de 30 mètres. Cela tomberait en dessous des attentes de robustesse mais le design de la montre permet à Franck Muller de s'en sortir avec la transgression.

NOUVELLES MERVEILLES

A. LANGE & SOHNE ODYSSEUS

L'ODYSSEUS, lancé le 24 octobre 2019, ouvre un nouveau chapitre pour A. Lange & Söhne. Il jette les bases d'une nouvelle famille de montres: la sixième. Pour la première montre régulièrement produite en acier inoxydable, les horlogers saxons ont développé un mouvement à remontage automatique sur mesure avec un grand jour et affichage de la date.

Il y a beaucoup à dire sur cette montre, même si tout Internet est encore tizzy à ce sujet. Nous en avons nous-mêmes beaucoup parlé ailleurs dans le magazine, mais il y a toujours de la place pour inclure des points de vue supplémentaires sur ce qui est une montre remarquablement importante. Révélée au public le même jour que la marque a été relancée il y a 25 ans, la A. Lange & Sohne Odysseus complète l'histoire de la montre de sport de haute horlogerie. En rendant Odysseus public maintenant, la firme Glashutte s'assure qu'elle deviendra une partie instantanée du débat sur les montres de sport de luxe (nous savons comment nous aidons dans ce département). La réception de la montre est certainement parallèle à ce qu'Audemars Piguet et Patek Philippe ont vécu avec leurs montres de sport, c'est donc une piste intéressante à suivre. Seul le temps nous dira si les résultats seront similaires.

Pour y arriver, l'Ulysse ressemble à un A. Lange & Sohne (les vibrations Zeitwerk sont fortes), en ce qui concerne le cadran et le mouvement automatique, et il a la bonne substance en ce qui concerne le boîtier en acier résistant à l'eau et le bracelet vont. Surtout, le prix est en effet très audacieux - au-dessus du Royal Oak et du Nautilus - et reflète probablement les réalités du marché. Il n'évoque en aucun cas ces deux montres célèbres (à moins qu'une ne soit extrêmement pédante), donc il espère cultiver ses propres fans. Comme toujours, nous attendrons quelques années pour nous prononcer sur une déclaration définitive sur l'Ulysse.

BELL & ROSS BR05

Avant que Chopard et A. Lange & Sohne dévoilent leurs nouvelles montres de sport, cette montre a provoqué la réaction la plus forte de la montre commentant la racaille. L'ironie est bien sûr que la BR05 n'est même pas positionnée comme une montre de sport, ce que Bell & Ross a déjà dans son écurie. Elle n’avait pas de montre-bracelet intégrée avec une courbe architecturale, et c’était l’intention de la marque. Bell & Ross possède déjà l'esthétique du cercle dans le carré, alors que pourrait-on trouver à se plaindre… De toute évidence, la montre est si différente du Nautilus et du Royal Oak qu'une comparaison n'est pas pertinente. En effet, il serait peut-être préférable de prendre la marque à partie pour ne pas rendre la montre encore plus habillée et la fixer de manière plus agressive.

En l'état, la Bell & Ross BR05 est une excellente alternative à la posture musclée de la plupart des montres de sport de luxe. Sa décision la plus audacieuse après tout est d'offrir ce modèle en or, ce qui est en fait assez inhabituel pour la marque.Dans notre dernier numéro d'histoire sur cette montre, nous avons noté que les inspirations de conception étaient, en gros, des années 1970. Là où Bell et Ross ont innové, c'est dans la distinction subtile qu'il s'agit vraiment d'une montre habillée qui a grandi à partir des racines de l'aviation militaire. En tant que designer, Bruno Belamich définit le succès comme un look qui se vend donc ce sera le test ultime, dès le départ. Encore une fois, Bell & Ross n'est ni Audemars Piguet ni Patek Philippe donc la barrière à l'entrée n'est pas trop haute. Ce qui sera le plus intéressant, c'est de savoir si les modèles en or ou en acier trouvent la faveur.

CHOPARD ALPINE EAGLE

Bien sûr, il devrait être possible de créer de nouvelles montres de sport de luxe sans faire beaucoup de bruit, mais vous vous demandez peut-être où sont les plus prosaïques? Quel a été leur destin? Eh bien, même l'IWC Ingenieur SL conçu par Genta a été retiré, nous vous laissons donc simplement imaginer ce qui reste du champ de bataille. Eh bien, le Chopard Alpine Eagle n'est certainement pas une proposition décontractée; en effet, il semble qu'il se gâte pour un combat. Les commentateurs de Watch ont déjà déclaré leurs allégeances en ce qui concerne cette pièce, sans surprise. La marque et les origines de cette montre en particulier expliquent pourquoi. Il s'agit de Chopard, après tout, et c'est un design basé sur une montre des années 1980 appelée St.Moritz, qui n'aurait été conçue par nul autre que Karl-Friedrich Scheufele lui-même. Comme ils disent, tous se battent contre les mots, et les écrivains horlogers ont répondu en conséquence.

Pour nous, cette montre illustre simplement l'influence écrasante de la montre de sport de luxe des années 1970, même si l'inspiration était une montre du début des années 80. Chopard rapporte que l'Alpine Eagle est censée être la montre de sport de la marque avec bracelet intégré, mais il faut dire qu'il y a des ventes plus faciles que cela. Plus que le style, ce qui fera ou cassera l'Alpine Eagle, c'est que la montre est plus proche du Piaget Polo S que du Royal Oak. Cela ne peut pas être un accident, d'abord parce que la montre commence petit, à 36 mm et se termine à 41 mm (ce qui est loin d'être une grande taille en ce qui concerne les montres de sport de luxe). Deuxièmement, il se trouve que l'Alpine Eagle a meilleure apparence en or, avec une lunette sertie de pierres précieuses qu'en acier.

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