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Une entrevue exclusive avec Wilhelm Schmid

Une entrevue exclusive avec Wilhelm Schmid

Août 18, 2022

M. Wilhem Schmid, PDG de A. Lange & Söhne

Il y a des personnalités de l'horlogerie qui entrent toujours sur notre orbite. Les deux PDG que nous décrivons ailleurs dans cette section sont des exemples, mais A. Lange & Söhne présente un contrepoint rare. Au fil des ans, nous avons présenté à plusieurs reprises le Tino Bobe immédiatement reconnaissable et le charismatique Anthony de Haas. D'une certaine manière cependant, l'arme supérieure, M. Wilhem Schmid, nous a toujours échappé; en effet, ce n'est pas depuis que Jérôme Lambert était PDG de Jaeger-LeCoultre et A. Lange & Söhne que nous avons réussi à gagner du temps avec le haut dirigeant de la société Glashütte. Heureusement, cela a changé cette année, et nous devons donc passer un peu plus de temps ici pour présenter Schmid.

Après huit ans à la tête d'A. Lange & Söhne - il a remplacé Lambert, qui est maintenant PDG de Richemont - Schmid n'est certainement pas étranger à regarder des collectionneurs du monde entier. Alors qu'A. Lange & Söhne n'est toujours pas une puissance sur ordre de Patek Philippe par exemple, le porte-étendard de la haute horlogerie allemande s'est forgé un admirable cachet au cours des 25 années qui ont suivi sa relance. Les montres anniversaire récemment publiées en témoignent.


Aujourd'hui, A. Lange & Söhne est encore une très petite entreprise de production, produisant à peu près 5 000 montres par an. Schmid est très clair qu'il ne voit pas du tout que cela change, ce qui est tout à fait conforme aux attentes des collectionneurs. Dans le même temps, Schmid est passionné par l'art et l'artisanat de l'horlogerie elle-même, et en établissant des liens entre le monde de l'horlogerie et d'autres domaines, en particulier les voitures. Ce n'est à prévoir que Schmid était cadre chez BMW avant de rejoindre A. Lange & Söhne, et les collectionneurs de montres d'un certain calibre ont toujours été attirés par les voitures et les montres.

Ville de Glashütte

"J'ai travaillé dans l'industrie automobile mais j'ai dépensé tout mon argent pour les montres!" dit Schmid en riant. Maintenant, les tables ont bien sûr tourné. Schmid travaille dans l’horlogerie et a investi les ressources d’A. Lange & Söhne dans des partenariats avec le Concorso d’Eleganza Villa d’Este, les Schloss Dyck Classic Days et le Concours d’Elégance Hampton Court Palace. «Les gens qui achètent de belles montres ont un intérêt pour les voitures anciennes car ils voient les similitudes. Vous voulez exposer votre marque à des personnes qui correspondent à vos valeurs et les concours montrent des voitures qui ont été faites à la main, qui nécessitent un soin particulier pour rester en bonne forme. Il s'agit donc vraiment d'apprécier le travail d'artisans qualifiés », poursuit-il.


Le point de cultiver un amour pour le travail d'artisans extraordinairement talentueux revient sans cesse dans la conversation avec Schmid. Il sent clairement que le romantisme horloger concerne la passion que les gens ont pour l'énorme quantité d'amour et de travail qui accompagne chaque montre A. Lange & Söhne. En fait, on pourrait même étendre cela à chaque composant de chaque montre.

Avant d'en arriver là, nous devons comprendre le chemin parcouru par Schmid avec A. Lange & Söhne parce qu'il nous dit qu'en tant que PDG, il n'a jamais une journée ennuyeuse!

Vous êtes à la tête d'A. Lange & Söhne depuis de nombreuses années, ce qui est assez inhabituel de nos jours dans le secteur horloger. À quoi cela ressemble-t-il?

Il a neuf ans (au moment où les gens lisent ceci). Depuis que je suis ici, les choses ont beaucoup changé. Si je compare l'industrie de temps en temps, mais ce que j'aime, c'est que nous sommes toujours les mêmes. J'ai ouvert cette boutique (ION Orchard) (à l'origine) et maintenant je suis ici pour la rouvrir (après la rénovation)! En fait, cette boutique est la première à avoir notre nouveau look - elle a battu Dubaï d'un mois!


En septembre 2019, la boutique singapourienne d'A. Lange & Söhne a rouvert ses portes après une période de trois mois de rénovation. Située au cœur d'Orchard Road, le premier quartier commerçant de Singapour, cette boutique adopte le dernier concept de design mondial de l'horloger allemand.

Nous n'avons pas perdu notre identité au cours de ces changements; nos valeurs n'ont pas changé, pas plus que la façon dont nous traitons nos clients et notre propre équipe. J'en suis très fier car beaucoup de marques ont perdu leurs valeurs au fil du changement (pour les réalités contemporaines).

Dans ma première interview (en tant que PDG), on m'a demandé ce que nous pensions de la vente de montres en ligne et si nous le ferions jamais. J'ai dit que nous n'avions pas de tels plans, mais que j'étais très sûr que les montres seraient éventuellement vendues dans le monde numérique. Je me souviens des commentaires - que je le perdais, et (que je montrais à quel point j'étais vert). Bien sûr, aujourd'hui, les montres sont vendues en ligne - si cette question vous est posée aujourd'hui et que vous dites non, vous vous ressemblerez (c'est vous qui la perdez).

Une chose qui a certainement changé dans le monde des montres de luxe est le mode de communication…

Les choses sont beaucoup plus professionnelles et diversifiées aujourd'hui, et l'omnicanal est quelque chose que vous devez maîtriser. Vous devez vous assurer que votre empreinte numérique est suffisamment solide. Vous devez également atteindre vos clients de la bonne manière, vous savez. Les plus jeunes, ils ne reçoivent pas leurs (informations sur les montres) des magazines - ils ne savent pas ce qu’est un magazine! Ce n'est pas (notre préférence) mais la leur - nous devons nous adapter à leurs préférences et non l'inverse.

«Les montres sont-elles un excellent investissement? Je ne pense pas.Si quelqu'un vous offre la possibilité d'échanger des montres pour gagner de l'argent, vous devez vous demander pourquoi cette personne ne fait pas que cela. "

Mais le message derrière le luxe lui-même a-t-il besoin d'être amélioré?

Je peux comprendre dans une certaine mesure que la jeune génération ne pense pas que certains (aspects de ce qui pourrait être considéré comme un style de vie de luxe), en particulier les choses ostentatoires, soient admirables. A. Lange & Söhne n'est pas du tout ostentatoire. Nous créons quelque chose qui existera pendant longtemps - quelque chose qui nous survivra. Ce n'est pas vraiment un consommable. Nos montres sont des produits soigneusement pensés par des personnes qualifiées - oui, nous utilisons des ressources rares mais nous le faisons avec soin. Pourrions-nous mieux communiquer nos valeurs à une nouvelle génération? Absolument, tout comme l'industrie dans son ensemble. Je suis heureux de dire que lorsque je suis dans notre bureau à Berlin, nous avons beaucoup de jeunes qui travaillent avec nous. Je vais être honnête avec vous et dire que mes propres habitudes de consommation de médias n'ont pas changé - j'aime toujours les magazines! Mais je ne dois pas penser à moi et à mon groupe de pairs. J'ai pensé à la jeune génération et à la façon de lui présenter ce que nous lui faisons. Ils peuvent décider si cela est pertinent. Cela ne dépend pas de nous. S'ils ne nous connaissent pas du tout, nous ne serons certainement pas du tout pertinents.

Concorso d’Eleganza Villa d’Este 2017 Photo de Ben Gierig

En ce qui concerne les montres, l'idée d'avoir un objet qui passera de génération en génération n'est pas une idée nouvelle!

Je ne suis pas tellement dedans! Je plaisante toujours que vous pouvez garder quelque chose pour la prochaine génération ou que vous pouvez le porter vous-même! J'ai des enfants (adolescents) donc (je peux vous dire) qu'ils comprennent la qualité. Sont-ils intéressés par la fabrication de produits de qualité? Oui, ils sont. Se soucient-ils si les produits sont fabriqués de manière durable, cela ne nuit pas à l'environnement… oui, ils se soucient. Maintenant, ce sont mes enfants, donc bien sûr, ils ont la visibilité, mais cela m'amène à penser que nous n'avons qu'à trouver les bons canaux pour montrer qui nous sommes et ce que nous faisons. Il s'agit de percevoir et d'apprécier la qualité et d'apprécier le travail de personnes qualifiées; ce n'est pas une question d'âge (de clientèle).

«Les montres ont du charisme parce qu'elles sont faites par des gens. C'est la différence entre l'art et le papier peint. »

Et l'idée de la valeur des montres? Nous avons constaté un intérêt accru du marché pour discuter des montres sous l'angle de l'investissement.

Les montres sont-elles un excellent investissement? Je ne pense pas. Si quelqu'un vous offre la possibilité d'échanger des montres pour gagner de l'argent, vous devez vous demander pourquoi cette personne ne fait pas que cela. Ce que je crois, c'est que si vous avez quelque chose de rare et durable, que vous aimez porter et utiliser, alors vous pouvez vous attendre à ce que sa valeur (reste intacte) ou même qu'elle gagne en valeur. Prenez un téléphone mobile - dans quelques années (ce qui était autrefois un nouveau téléphone) ne vaut que la somme de ses parties. Nos montres sont différentes; ce ne sont pas des consommables; ils sont là pour rester. Maintenant, la proposition de valeur, qu'elle augmente, qu'elle reste plate ou qu'elle diminue, qui peut changer avec le temps… selon la perception.

La façon dont les gens perçoivent les montres évolue avec le temps, comme vous le dites, alors que pensez-vous des tendances qui façonnent la pensée actuelle?

Permettez-moi de vous dire ceci: vous souvenez-vous de ce que vous portiez il y a 25 ans? Et votre téléviseur? Maintenant, si c'était peut-être une œuvre d'art qui était sur votre mur - en supposant que vous restiez au même endroit - alors elle est probablement toujours sur votre mur. Il y a certainement des montres qui font partie du zeitgeist - vous les apprécierez aujourd'hui mais s'il y a une longévité, cela reste à voir.

L'ensemble complet de l'édition anniversaire de A. Lange & Söhne LANGE 1 «25th Anniversary», composé de 10 modèles, dans une boîte spécialement conçue.

Ensuite, il y a des montres qui sont des classiques, comme un trois-que vous pourriez avoir hérité de votre père; peut-être que vous ne le portez pas tous les jours mais vous le porterez parfois. C'est toujours quelque chose que vous appréciez. C'est quelque chose d'important pour les montres car si une montre est à la mode, elle se démodera, c'est sûr; si une montre ne fait pas partie de la mode, elle ne se démodera jamais. Peut-être que la tendance de la taille est une bonne chose, en ce qui concerne les tendances. Les montres sont donc aujourd'hui de 40 mm ou 42 mm; certaines personnes raffolent des montres 34 mm mais je pense pour être honnête que les hommes ne portent plus cette taille! J'ai du mal avec ma première 1815 d'il y a des années - c'était une toute petite montre! (Schmid fait référence ici à la taille de 35,90 mm du 1815 lors de sa sortie en 1995).

En ce qui concerne les ambassadeurs, vous n'en utilisez pas mais vous avez l'approbation d'un horloger très en vue…

Je pense que nous avons beaucoup d'ambassadeurs, avec une grande différence - nous ne les payons pas. Si vous voyez des gens porter nos montres, vous pouvez être sûr qu'ils ont payé pour cela. La meilleure chose est quand vous mettez votre argent là où vous êtes (pour ainsi dire).

A. Finition de surface Lange & Söhne: Les bords de la plaque aux trois quarts sont chanfreinés à un angle de 45 degrés à l'aide d'un outil rotatif. La plaque est déjà gravée et plaquée or. Plus tard, lorsque les nervures Glashütte sont appliquées entre le premier et le deuxième assemblage, l'or est enlevé de la surface par les nervures et ne reste que dans les parties enfoncées des gravures.

La compréhension que de vraies personnes ont travaillé sur les montres, finissant soigneusement de minuscules composants, influence également la proposition de valeur non?

Regardez, (la montre A. Lange & Söhne) est le produit des mains - du travail manuel.Il y a des machines impliquées, je ne le nie pas, mais c'est avant tout un produit fait à la main. Une question typique que je reçois est: allons-nous grandir (en termes de nombre de pièces que nous faisons), et oui nous grandissons chaque année, mais nous ne pouvons grandir que dans la mesure où nous pouvons accroître notre capacité - sans perdre ce que nous défendons. Nous produisons quelques milliers de montres avec 500 personnes; pourrais-je faire plus si j'avais plus de gens? Oui, mais il est difficile de trouver 500 autres horlogers qualifiés!

Parfois, je me demande, quand je pense à l'horlogerie suisse, comment ils le font. Je suis allé dans certaines manufactures et elles ne sont pas beaucoup plus grandes que nous, mais elles produisent 10 à 15 fois le nombre de montres que nous fabriquons. Je me demande s'il y a vraiment des gens impliqués. Si vous payez autant d'argent pour une montre, comme vous le feriez pour nos montres, vous voulez quelque chose de réel. Je pense que les gens veulent faire partie de ce monde, où les produits sont fabriqués à la main par des personnes qualifiées. Vous voulez faire partie de ce voyage romantique. Les montres ont du charisme parce qu'elles sont faites par des gens. C'est la différence entre l'art et le papier peint.


Philippe Dufour Master Watchmaker Interview At Dubai Watch Week | aBlogtoWatch (Août 2022).


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