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Une interview exclusive avec Julien Tornare

Une interview exclusive avec Julien Tornare

Août 18, 2022

M. Julien Tornare, PDG de Zenith

Il faut du courage pour équilibrer le tranchant du sashimi de ce qui est possible en horlogerie, et c'est ce que Zenith fait depuis quelques années. Eh bien, pour être honnête, cela fait plus de quelques années, mais Zenith est l'une de ces marques horlogères où c'est vraiment compliqué, à la manière de ce fameux statut Facebook.

Plus récemment, la manufacture a promis une révolution dans l'horlogerie mécanique - pas une affaire rare dans l'horlogerie suisse. Zenith a même adopté un mantra audacieux sous la direction magnétique de Jean-Claude Biver: l'avenir de la tradition. De nombreuses marques horlogères osent parler, mais la plupart s'éloignent tranquillement des projecteurs. À son actif, Zenith a tenu sa devise et ses promesses en livrant le premier nouvel échappement mécanique depuis que Christiaan Huygens a développé le spiral au 17e siècle.


Le chef de file est le PDG Julien Tornare, un homme que nous avons rencontré à plusieurs reprises depuis qu'il a succédé à Biver en 2017. À cette occasion, il était en ville pour célébrer le 50e anniversaire du calibre El Primero, pour lequel Zenith a organisé une grande fête et a organisé une exposition intitulée «Une étoile à travers le temps» qui a séduit le public et les connaisseurs. Des expositions comme celle de Ngee Ann City sont d'une importance vitale pour permettre au public de se familiariser avec le fonctionnement interne des marques horlogères. Nous avons rattrapé Tornare sur le site et vérifié quelques problèmes dont nous avions discuté précédemment.

En ce qui concerne le slogan, Zenith a envisagé l'avenir de l'horlogerie à plusieurs reprises - vous pourriez même regarder Charlie Vermot cacher l'équipement El Primero comme un exemple de réflexion prospective. Comment Zenith rappelle-t-il au monde cet héritage unique?

Il est très important de le montrer de la manière que vous pouvez vivre, comme lors de notre exposition; comme nous le verrions chez nous (au Locle en Suisse). Vous pouvez voir le passé, le présent et l'avenir! J'ai eu la chance (en 2018) d'avoir autour d'une table avec moi huit personnes qui ont travaillé sur l'El Primero; le plus jeune est né en 1945, le plus âgé en 1933. Ils m'ont raconté tant d'histoires sur la fabrication du mouvement; à propos de travailler chez Zenith à cette époque. Vous savez, déjà à cette époque, ils avaient cet esprit de démarrage. J'ai réalisé qu'ils avaient déjà l'esprit d'innovation et de créativité à l'époque.

Charlie Vermot


C'est ce que nous faisons aujourd'hui avec le Defy 21 et l'Inventor; pour montrer aux gens que nous innovons et que nous sommes créatifs. C'est notre mission, non seulement à cause de notre passé, car seule la répétition du passé serait une erreur. Non, c'est parce que ce que les gens recherchent aujourd'hui est un produit dynamique. Il est très important de garder à l'esprit que le public souhaite l'innovation.

Et c'est quelque chose que vous avez aujourd'hui dans le Zenith Inventor, avec l'incroyable oscillateur Zenith.

Nous devons nourrir l'industrie, faire avancer les choses. La nouvelle génération souhaite acheter des montres à des entreprises dynamiques. Je crois fermement que les milléniaux, comme ils sont connus, ne veulent pas les mêmes montres que leurs parents - s'ils le font, ils achèteront du vintage mais c'est une autre histoire. Ils veulent des montres fabriquées au 21e siècle pour le 21e siècle.

Pour revenir à ce que vous avez dit plus tôt, à propos de l'entrepreneuriat, est-ce quelque chose d'évident dans la fabrication de Zenith au 21e siècle?

Oui, mais il ne suffit pas de le dire. Vous devez appliquer l'esprit de démarrage partout dans l'entreprise. Il ne suffit pas de simplement l'exprimer dans les montres; vous ne pouvez pas atteindre (l'esprit de démarrage) en fabriquant simplement des montres pour le 21e siècle. Nous essayons d'avoir une approche à 360 degrés pour être innovant. Par exemple, lorsque j'ai pris la relève en 2017, j'ai dit à mon équipe que s'ils souhaitaient recevoir leurs bonus - quelles que soient les performances de l'entreprise - ils devaient me montrer qu'ils avaient mis en œuvre cinq idées innovantes. Cela valait pour la finance, les ressources humaines - tout vraiment. Cela fait partie de la façon dont nous (appliquons l'esprit d'entreprise) à travers l'entreprise pour provoquer le changement. Ainsi, un exemple de cela est lorsque nous avons ouvert la manufacture pour des visites publiques - nous avons été les premiers à le faire. Un autre aspect est dans le partenariat avec Bamford - nous avons été les premiers à le rendre officiel.


Certains des outils utilisés pour fabriquer l'original El Primero, qui ont été cachés par Charlie Vermot

J'organise des petits déjeuners mensuels avec des gens célébrant leur anniversaire ce mois-ci - je leur demande de venir avec de nouvelles idées, des suggestions de choses que nous pouvons faire mieux. Tout cela nous rapproche de devenir une (entreprise entrepreneuriale). Nous n'en sommes pas encore là - les Suisses sont bien connus pour être résistants au changement et être un peu lents… Je peux le dire parce que je suis suisse (rires). Mais nous avons certainement parcouru un long chemin depuis mon arrivée à bord.

Vous nous avez dit auparavant que vous vouliez réduire le nombre de références (SKU) dans la gamme. Comment ça se passe?

À mon arrivée, nous étions à 178 références, contre 850 à l'époque de (Thierry Nataf, PDG de la grande récession). Je veux le ramener à 100, et nous y sommes presque.

Pensez-vous qu'il existe une meilleure voie à suivre? Pour une entreprise comme Zenith.

Non je ne pense pas; cela dépend bien sûr du type d'entreprise. Ce dont je suis convaincu, c'est que si vous avez une histoire, vous devez la construire. Vous devez considérer qui vous êtes et ce que vous faites. L'authenticité est importante.C'est une erreur de penser que la génération actuelle (plus jeune) ne s'intéresse qu'aux célébrités, au marketing et à ce genre de choses. Non, les gens veulent comprendre la substance de la marque; ils veulent savoir si le prix est correct car ils y sont sensibles. Nous devons donc rester authentiques. Je suis très fier de dire que 100% de nos montres ont des mouvements de fabrication Zenith, et je pense que nous devons communiquer davantage à ce sujet. Il y a peut-être cinq marques dans toute l'industrie qui peuvent dire cela.

C'est une erreur de penser que la génération actuelle (plus jeune) ne s'intéresse qu'aux célébrités et aux cascades marketing. Non, les gens veulent comprendre la substance de la marque

D'un autre côté, (en ce qui concerne l'histoire et le fait de lui être fidèle), ce n'est pas parce que vous avez une histoire que vous devez la répéter. Vous devez vous exprimer de manière contemporaine - pas seulement dans les montres mais aussi dans l'entreprise, comme je l'ai dit. Cela n'arrive pas souvent dans l'horlogerie (suisse) car on trouve deux groupes: ceux qui restent proches de leurs racines, recréant leur passé, trop effrayés pour avancer dans leur histoire. Ensuite, vous avez de nouvelles marques, qui n'ont pas une telle histoire, alors elles font toutes les choses folles qu'elles veulent. Je ne vois pas pourquoi Zenith ne peut pas faire les deux (Pour mémoire, Zenith marie déjà des pièces patrimoniales telles que l'A384 avec le futuriste Defy 21).

Zenith a-t-elle trouvé des collectionneurs qui sont passés du simple goût de la marque à celui d'acheter les montres?

Je ne peux pas vous dire que nous avons tout fait (amener les collectionneurs à acheter des montres Zenith); nous en avons fait une partie. L'entreprise se développe pour nous (ce que nous voyons dans les chiffres) et il y a beaucoup de retours positifs. Nous allons dans la bonne direction. Même dans une exposition comme celle-ci (se référant à l'exposition Zenith à Ngee Ann City), dans la façon dont les informations parviennent au client final, nous y arrivons, mais cela prend du temps. Jean-Claude Biver, qui est connu pour beaucoup de grandes choses, mais la patience n'en fait pas partie - même il m'a dit que je dois être patient car il lui a fallu 10 ans pour positionner Hublot où il se trouve. Chaque jour, je me concentre sur les bonnes choses afin que nous puissions arriver là où nous voulons être. Il serait très arrogant de ma part de dire (mission accomplie) mais je sens que nous allons dans la bonne direction.

Auparavant, vous avez mentionné que votre travail consistait à créer une icône et que Defy 21 était cette icône. Comment ça se passe?

La ligne Defy devient iconique. Il y a deux ans, il n'existait même pas, mais il représente aujourd'hui près de la moitié de nos ventes. À l'heure actuelle, l'historique A384 est la vitrine de notre esprit d'innovation, de notre créativité et de notre patrimoine, s'inspirant d'un boîtier de notre passé. Nous avons bien sûr travaillé à le rendre très contemporain. La ligne Defy doit également y arriver; entre être un très bon artiste d'entreprise et une icône, cela prend du temps. Mais c'est ce que nous visons.

Zenith Deft Inventor

Et Defy Inventor? Serait-ce une montre emblématique, même si elle évoluera à l'avenir?

C'est très difficile à prévoir! Même les esprits les meilleurs et les plus avertis du monde horloger n'ont pas eu beaucoup de succès dans la prédiction des icônes (rires). N'oublions pas que lorsque El Primero a fait ses débuts, il était super contemporain. Cela dit, pourquoi pas? Defy Inventor possède tous les éléments. C'est visuel, car les icônes ne peuvent pas être uniquement techniques (ou avoir des mérites techniques cachés). Les gens nous disent que c'est une montre cool parce qu'il suffit de la regarder pour voir - vous n'avez pas besoin de 20 minutes pour expliquer la complication.

Aujourd'hui, nous constatons une demande folle pour certaines montres de sport en acier. Comment ces types de tendances traduisent-ils de réels changements dans l’appétit des gens pour les montres?

Il y a une tendance au style contemporain, c'est ce que je dirais. Les marques qui ont un style patrimonial sur une ligne et une autre ligne plus contemporaine dans leur style, c'est la contemporaine qui gagne des parts de marché. Même le marché plus large le pense parce que je viens de rencontrer un détaillant très compétent (Singapour) qui m'a dit que la tendance des montres vintage était déjà terminée; heureusement, nous avons Defy! Bien sûr, nos montres Pilot sont toujours vintage, nous devrons donc y travailler. Je pense qu'il est important de montrer que nous travaillons dans le sens du style contemporain.

Zenith El Primero Chronomaster

Comment pensez-vous que les collectionneurs réagiront?

Je ne veux pas blesser les collectionneurs. Nous n'avons pas entendu un seul mot négatif au sujet des nouvelles montres que nous fabriquons, que ce que nous faisons n'est pas "Zenith" - ok je suis un peu drôle là-bas car évidemment il y a des puristes qui sont si conservateurs! Si je les écoutais seulement, Zenith ne ferait que répéter le passé, ce qui serait faux. Cela dit, aujourd'hui, le Chronomaster, qui a eu beaucoup d'éléments fous dans le passé (toutes sortes de formes et de tailles), est un hommage à l'El Primero, l'El Primero original. De toute évidence, nous avons eu un énorme succès avec les réveils; ce n'est pas seulement parce que ce sont des éditions limitées. Grâce au Chronomaster, Zenith restera connecté d'une manière à ce que nous avions fait à l'origine avec El Primero au moins.

Parlons un peu de la collection Zenith Elite! Tout le monde a une montre classique aujourd'hui et celle que nous avons est sympa mais je veux revenir à quelque chose de plus fin, avec de belles cornes, avec plus de valeur dans le cadran. L'Elite est une montre super élégante à un prix normal, et cela arrivera l'année prochaine. Tu verras! Ainsi, avec l'Elite et le Chronomaster, vous avez une sorte de connexion - un pont logique - entre qui nous étions et (qui nous sommes) avec notre ambition d'avoir les deux pieds au 21e siècle.Dans le même temps, nous restons fidèles à qui nous sommes - vous savez quand j'ai rejoint, M. Biver m'a demandé si je voulais faire une smartwatch, et j'ai dit non. D'autres marques le font déjà bien, et ce n'est pas Zenith; Je ne mélangerai pas les matériaux parce que nous avons une marque sœur qui fait cela parfaitement, et ce n'est pas Zenith.


JULIEN TORNARE - Interview October 2017 (Août 2022).


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